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CYCLOSTYLE   (Horloge à billes)

C'est une sculpture qui indique l'heure en reprenant le principe du moteur à bille qui avait fait ses preuves sur l'Anachrone et Florence: la seule chute d'une bille de roulement suffit à maintenir l'oscillation du balancier durant une heure entière. Florence m'avait prouvé que le moteur était précis, fiable et surtout qu'il me laissait une liberté ne demandant qu'à être exploitée.

Le principe est le suivant: chaque heure pleine libère une bille qui tombe dans un labyrinthe composé de trois grilles et de trois clous. Elle pousse donc le balancier dans le sens de l'oscillation par la seule force de sa pesanteur. Le gain en amplitude est de 5 millimètres, qui suffit largement pour une heure. Un capteur optique compte les passages du balancier et envoie des impulsions aux secondes d'une horloge. Un tel principe me laisse complètement libre quand au choix des matériaux utilisés, et j'allais donc en profiter. Cette horloge fut donc fabriquée à partir d'une vieille imprimante de marque Gestetner (modèle Cyclostyle, d'où le nom) d'une étoile de chaîne d'embouteillage ainsi qu'un vieux distributeur de savon.

La remontée de la bille s'effectue grâce à un disque muni d'un trou. Il se met à tourner chaque heure, libère la bille par le haut et la récupère en bas une fois qu'elle a relancé le balancier. La bille se niche dans le trou, remonte et se pose en attente de la prochaine heure.

Cette horloge commença à tourner à Noël 1999 et fonctionne depuis sans arrêt. Elle nécessita trois mois pour la construction et neuf pour les réglages. Sa précision est de l'ordre de quelques secondes de décalage par mois de fonctionnement.

"La piece qui me demanda le plus de travail et dont je suis le plus fier est le coeur. (troisième photo) Il devait assumer à lui seul 5 fonctions: débloquer la bille chaque heure, pousser trois fois le balancier, réceptionner la bille au fond, la remonter et enfin la positionner au sommet en attendant la prochaine heure. Le tout dans un espace extrèmement réduit et de la manière le plus discrète possible de manière pour qu'on ne voie que l'essentiel: le châssis en fonte d'acier de l'imprimante.