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L'ASTROLABE



L'Apéroscope demandait de concevoir et fabriquer un cadran horaire de 24 heures, typiquement le genre d'objet qui ne se trouve pas sous le sabot d'un cheval... C'est à ce moment que mon astrolabe me sauta aux yeux: l'araignée était exactement le cadran que je cherchais, son trou au milieu indiquant l'emplacement de l'étoile polaire autour de laquelle tournent toutes les étoiles de la voûte céleste dans le sens antihoraire (inverse des aiguilles d'une montre). Pour lui, le monde est une horloge mobile tournant dans un cadran fixe. Cela signifiait que je devait condamner à jamais mon précieux astrolabe qui ne servirait plus à rien sans son coeur, l'araignée.

Aïe aïe aïe.

J'ai décidé alors de l'étudier un peu avant de le démanteler définitivement, sachant que je n'en aurai plus jamais l'occasion ensuite. Et ce fut la révélation: cet objet n'était pas simplement beau, c'était une somme inouïe de connaissances astronomiques réunies dans un simple kilo de bronze. Alors non: je ne pouvais pas détruire ce splendide outil. Mon devoir était de le simplifier, l'adapter au lieu où je vis (il avait été conçu pour une autre latitude et ne pouvait donc pas fonctionner ici), le reconstruire, faire renaître et enfin vivre.

Donc voilà:


Il fut suivi par la construction de deux autres. Celui de droite est un gag de mon fils ("Papa, arrête de taper sur ton Istrolabe") et celui du milieu à, imprimé sur lui, le paysage vu depuis mon balcon.




Comment fabriquer son propre astrolabe:


En n'usant que des logiciels libres. Sentez-vous libres de me copier si vous voulez faire le vôtre.


1) Trouver sa latitude et longitude. N'importe quelle carte, GPS ou Google Earth vous le fera .

2) Télécharger Java si ce n'est pas déjà installé. Installer.

3) Télécharcher "Astrolabe generator" (Win / Mac / Linux compatible car c'est du Java) ici: http://www.astrolabeproject.com/the-astrolabe-generator/

4) Y entrer vos préférences et paramètres géographiques. Générer.

5) Convertir les fichiers EPS en SVG. Chez https://www.epsconverter.com/ par exemple. J'autorise volontiers tout saviésan paresseux, voire même tout valaisan, à télécharger les miens ici: 46° 14' 29" /  7° 20' 48" (Haha!)

6) Les redessiner à votre guise et redimensionner l'ensemble avec Inkscape. (https://inkscape.org/)

7) Découper le plexi au laser, graver ou imprimer vos fichiers Mater, rete, climat, rear, rules et alidade. (Mère, araignée, tympan, arrière, règles et alidade en français)

8) Monter l'ensemble.

9) Télécharger Stellarium (https://stellarium.org/) et le paramétrer pour la même latitude que l'astrolabe.

Si c'est la nuit:

10) Pointer l'alidade sur une étoile assez basse de l'horizon est ou ouest (c'est plus précis qu'au sud), noter l'angle. Vérifier avec Stellarium si l'angle est juste.

11) Reporter cette étoile de l'araignée sur l'angle de l'almucantarat correspondant. (Et ne venez pas dire qu'almuncantarat est un nom barbare car il est arabe, et c'était nous les barbares à l'époque .)

12) Positionner la règle sur le jour présent.

13) Lire l'heure sur la face externe de la mère. Ajoutez une heure l'hiver et deux l'été. Comparer avec l'heure de votre montre. (séquence émotion... eh oui, ça fonctionne pas si ma!)

Si c'est le jour:

14) Pointez l'alidade sur le soleil et réglez-là grâce à son ombre portée. Relevez les degrés.

15) Retournez l'astrolabe côté Mère. Positionner la règle sur le zodiaque du jour.

16) Posez l'intersection zodiaque/règle sur l'almucantarat correspondant à l'angle de la hauteur du soleil. Le bout de la règle indique l'heure. Ajoutez aussi une heure l'hiver et deux l'été.


Les puristes corrigeront ensuite le décalage par rapport au méridien de Greenwich (-4 minutes par degré est, soit - 30 minutes pour ma location située à 7°20") et rajouter l'équation du temps, qui fluctue le long de l'année. Eh là, ça fonctionne même très bien: environ 5 minutes de décalage avec l'heure officielle!